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A CG crab with a guitar on a pier© The Blues Crab
A CG crab with a guitar on a pier© The Blues Crab

螃蟹与特效:《Blues Crab》如何改变视觉特效产业


导演Ari Rubenstein利用小团队运用新方法: V-Ray for NUKE和YellowDog的云端渲染服务来创作短片。请阅读本文以了解他如何克服传统工作流程缺陷。

受到童年在切萨皮克湾捕蟹冒险经验启发,资深合成师和导演Ari Rubenstein开始以全新的方式创作动画短片《Blues Crab》–避开了传统的工作流程,让创意完全掌握在合成师手中。 

在业界朋友的帮助和YellowDog、Chaos Group和Foundry的支持下,Ari得以将《Blues Crab》付诸实施。这是以他从小长大的海湾为背景的原创用心故事,以蓝调和灵魂音乐为背景。”非常有电影感的环境,很有个性与质感,”Ari解释说。”我一直想把这种感觉传递给大家”。

© Curv

水下工作流程。Blues Crab如何改变合成工作流程

一部典型的计算机动画片可能需要几十位甚至几百位CG艺术家、模型师、动画师、灯光师、特效师、绘景师等等,他们都要把自己的工作交给合成师。然后,合成师将作品组装起来,将所有的资产放在一起,进行最后润色。这种生产工作流程产生了高度专业化的CG艺术家,但彼此所需的协调过程可能会扼杀创造力。

Ari说:”我很确定,除了大工作室的方法外,还有其他方法,我可用很小的代价创造出高质量的动画,”Ari说。”关键艺术家可扮演多重角色,并产生超出标准工作流程的镜头,但制片人往往认为这是潜在的薄弱环节,并倾向于避免这种情况。然而,这正能激发创意”。

在Ari的新模式下,合成师被赋予了更多的创作自由,使他们像导演一般。”只需一个人就可从头到尾完成项目,而不需要等待整群专家走完工作流程,”他解释说。他解释说:”这样能解放艺术家的创意,并在视觉开发方面给了更多的可能性”。

V-Ray for NUKE将所有的资产放在合成师的手中,为主要的3D通才提供了大量的机会,而合成师对于生产中的累赘操作有其判断。

Ari Rubenstein, Curv

在视觉特效和动画领域工作了25年后,Ari知道怎样完善工作流程。他曾在蓝天工作室、Xaos和Tippett工作室…等公司工作,从事商业广告、游戏电影、电视剧和电影。他精采的简历包括《Hellboy》、《The Matrix: Revolutions》、《The Constantine》、《Rio》、《Ice Age》系列电影。甚至还成立了自己的工作室–Curv,负责制作《Blues Crab》动画短片。

Ari的原型工作流程的关键是V-Ray for Nuke,这套插件能提升NUKE的光线跟踪能力。V-Ray for NUKE被用于创造电影《Deadpool 2》、《The Revenant》和《Spectre》,但V-Ray for NUKE尚未被用于渲染整个短片。看到Ari项目的潜力,Chaos Group的Alex Karakashev抓住机会,通过公司的艺术合作伙伴计划协助Ari。

“Ari说:”V-Ray for NUKE将所有的资产交给合成师,为主要的3D通才提供了大量的机会,而合成师对于生产中的累赘操作有其判断。”在视觉特效和动画制作工作流程中,没有人知道哪些是修掉的内容,哪些是用于最终交付的。”

© Curv

写作、音乐和视觉。组建《Blues Crab》剧组

为了建构《Blues Crab》的世界、故事和环境,Ari向他的众多行业联系人寻求帮助。在撰写故事时,他求助于同为作曲家和长期合作者Zoe Peck,Zoe Peck也帮忙摄影和设计。音效和配乐由Ben Cozens负责,Ari在英国《伯尔尼茅斯BFX动漫节》上认识了Ben Cozens。

其他方面,Ari在LinkedIn上发布广告,广招艺术家为这部非营利性电影做出贡献。来自世界各地的60多人来应征,Ari能够使用电影制作管理软件,以视频会议与全球艺术家联系。 

Ari说:”这些艺术家来自全球各大洲,我们的首席骨架师Shekar来自马来西亚,我们的首席纹理艺术家Ravi来自印度,而蓝蟹本身是由来自巴西的天才角色设计师Tomas L’Estrange创造的。我们的动画师来自俄罗斯、法国、巴西、印度、加拿大、西班牙、土耳其、孟加拉国国国,当然还有美国”。

对于Ari和艺术家们来说,这是双赢的局面。Ari将获得他所需要的资产,而艺术家们将获得与行业专家合作的经验,并在动画电影节和视觉效果活动获得曝光。

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如何制作逼真的螃蟹

为30多颗镜头制作Blues Crab的动画是研究和设计的一大挑战。例如,螃蟹的胡须上面附有海藻和藤壶,胡须必须写实地与蟹壳碰撞。螃蟹是根据Maya中的参照档案制作的动画,用Maya的nCloth来实现胡须的自然摆动。

“在制作这部影片之前,我没有使用nCloth的经验,没有使用过Maya的参照,也没有搞过包覆变形器,”Ari说。”所以我问了角色技术总监Troy McCormick关于参照数据,以及技术总监Haven Cousins关于nCloth和准备nCloth到预动画镜头,还有角色主管Keith Stichweh关于用低分辨率几何体进行仿真,然后用包裹变形器应用到高分辨率几何体…等等的操作技巧。总之,大约有五位动画师贡献了他们的专业知识,协助完成了这个任务。

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Blues Crab与YellowDog相遇:客制化云端渲染

《Blues Crab》的开场镜头的数据量最庞大。蓝蟹从水面坠落到海底,用到Houdini水模拟、反射、折射、水花和气泡元素、耶稣光、海藻林、两只带有置换效果的螃蟹主角,以及前景沙床。而且,如同电影中所有的水下镜头一样,随动态产生的焦散和淤泥。

渲染如此复杂的镜头,再加上Ari的新工作流程,需要更多的计算能力,而这是导演所无法获得的–答案就在云端。YellowDog是一家云端计算公司,该公司将 《Blues Crab》视为展示其服务如何将大量数据转化为精美动画的绝佳机会。在YellowDog的帮助下,Ari能够向云端渲染场提交高达10万帧的动画。

这也是YellowDog增加其产品范围的好机会。当Ari第一次向公司寻求渲染支持时,YellowDog插件for NUKE并不像Maya、3ds Max或Cinema 4D那样已经完备。YellowDog团队抓住了这个机会,开发订做的V-Ray for NUKE插件和云端应用程序来支持Ari的动画制作。当开发完成后,Ari可将他的场景汇出到YellowDog,而无需重新构建他的V-Ray for NUKE工作流程。

“比起写程序和配置,或者系统和整合类型的工作,我更爱接触艺术,制作精美的图片,”Ari说。”但有了YellowDog,我就可使用V-Ray for NUKE渲染器,直接从NUKE进行云端渲染。

除了加快工作流程外,Ari和他授权的贡献者可在世界任何地方预览渲染图。无需担心云端配置、额外的V-Ray许可证或工作流程整合,Ari完成的渲染图会自动安全地下载到他选择的位置,一点都不需要进行麻烦的故障排除。

“软件架构轻易地由Yellow Dog的工作人员进行安装和管理,他们甚至在我提出要求之前就贴心地知道我的需求,”Ari解释说。”在整个制作过程中,我完全没有遇到技术障碍。完美地处理庞大数据量!”


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何时,何处可看到《Blues Crab》动画短片?

《Blues Crab》将于2018年10月2日在英国伯尔尼茅斯举行的BFX节上首映。这将是Ari的团队两年来努力工作的结晶,将会改变视觉效果和动画行业的游戏规则。但是,对Ari来说,更重要的是,这个梦想项目让他团结新朋友与老朋友。

“我喜欢来自不同背景的角色为了共同的目标团结一起,他们都引以为荣,”他说。”有干劲的人带给其他人活力。希望这部电影能为我和其他人的生活添加商业以外的乐趣。如果你想拍电影,建议你跳进去做吧。这段旅程将使你在许多方面受益,是日常工作所无法比拟的,而真正的回报要等到你走出隧道的另一端才会显现。

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