The Ningyo © Miguel Ortega & Tran Ma
The Ningyo © Miguel Ortega & Tran Ma

Finding Ningyo


VFX 二人组的众筹电影,讲述了探索神秘生物的冒险故事,引起了好莱坞的注意,当然这里也有 V-Ray 的功劳。

在四年的制作之后,Miguel Ortega 和 Tran Ma 的短片《人鱼》 (第一集) 终于在网上发布了。这部充满情怀的作品成为了 Ortega 和 Ma 智慧的结晶。他们用独特的方法在自己家制作好莱坞级别的短片。

故事背景在 1911 年,《人鱼》讲述了一个动物学教授探索神秘生物的故事。标题来源于一个日本神话传说,一种鱼形生物有一种魔法可以让人永生不朽。当可以寻找到人鱼的地图问世后,引起了全球的追猎风潮,也让我们的主角离开了动物学研究室,来到了深邃的海底。

《人鱼》在 2013 年以众筹电影的方式,筹集 $50,000,多亏了 1,025 位捐赠者,项目获得了远远超出预期的筹资,得到了超过 $80,000。其中最大的捐赠者是 Chaos Group,以艺术合作者项目捐助了这部电影,艺术合作者项目的初衷是以资金支持,正版软件授权,以及定制化技术支持等方式帮助独立电影制作者。

为了创作《人鱼》,Ortega 和 Ma 把他们的起居室改造成音效工作室,卧室扩建成了维多利亚风格的教授研究室。甚至楼梯间都有戏份,改造成了地洞的入口。为了营造那种洛夫克拉夫特式的氛围,以及营造《教父》电影的质感,每个场景都有实体搭建配合黑布背景,不是绿幕。《教父》以暗色系的色调营造气氛而著称。

概念草图
实景搭建
3D 模型

“我们首先要让环境在 CG 中看起来好看,所以光环境在演员表演之前已经很完美了,”Ortega 回忆说,“你仔细想想,首先在绿幕前拍摄一个人,然后让整个环境去匹配这个只占屏幕10%的角色,是不是有点傻?所以我们用 V-Ray 反过来做,做到了实拍和数字特效的无缝合成。”

当单个场景拍摄好以后,Ortega 和 Ma 会拆解场景舞台,开始搭建下一个。这个过程可能花费好几个月,因为每个场景都首先要用真实道具填满,还得制作出适合电影时代变革风格的感觉。有些道具是改造现代道具,有些复古道具要在网上买。拍摄完成以后,Ortega 和 Ma 开始用数字特效深化场景,包括创作几个影视级别的生物,在 Mudbox 中精心雕刻,然后在 V-Ray for Maya 中渲染。

概念草图
3D 模型
V-Ray 渲染

“通过反复在实拍特效和电脑特效中来回切换,观众渐渐就不确定了,”Ortega 说,“他们不能说,啊这个是“CG”做的,或者“那个是实拍的”,因为我们在反复切换。” 

Ortega 和 Ma 在创作这个项目之前,已经有了超过 20 年的 VFX 经验,他们参与过各种大制作,比如《雷神》,《变形金刚 3》,《迷雾》等等。《人鱼》给他们的挑战是,他们要学习以前从没尝试过的技术和流程。这两位过去使用 V-Ray 和 Nuke 制作短片,创作了获奖影片 《绿宝石南瓜》。但是由于90%的 CG 都只有两个人制作,项目进展当初比较慢。

“这是个学习的过程,”Ortega 说,“很多类似的问题我们都不知道如何做。我们不知道怎么模拟衣服布料,我们不知道怎么制作毛发,我们不知道怎么做体积特效模拟,这些东西都是边做边学。我们会试着渲染一下,哎哟还不错,现在我们要复制80个演讲大厅同时渲染。V-Ray hold住吗?哎呀,没问题。 我们不断的往 V-Ray 里加东西,它表现的一直不错。” 

我们会试着渲染一下,哎哟还不错,现在我们要复制80个演讲大厅同时渲染。V-Ray hold住吗?哎呀,没问题。 我们不断的往 V-Ray 里加东西,它表现的一直不错。”

Miguel Ortega, 《人鱼》

当这部短片 — 副标题是 “第一集” — 终于完成之后,Ortega 和 Ma 开始报名参加3月份的 2017 电影节。一开始,电影受到些阻力,因为电影节的一些导演认为《人鱼》不能认为是独立电影,理由是特效“好的过分了”以至于不能认为独立于好莱坞体系之外,而另一部分人则完全没有意识到,这是特效。

The Ningyo © Miguel Ortega & Tran Ma

“最搞笑的是,在获得 FilmQuest 的奖之前,我们一个特效的奖都没拿到,因为太多的人认为电影里的东西是实拍的,或者是他们觉得我们砸了上百万美金做出来的,”Ortega 说,“讽刺的是,其实我们什么都没有。有一个镜头是主角自己把镜头关上了,因为那天我们没有请到摄影师。我们是在自己家做这部电影的 — 还有比这再独立一点儿的吗。我们俩只不过是特效背景出身而已。” 

The Ningyo © Miguel Ortega & Tran Ma

《人鱼》至今已经获得了超过30个电影节的提名,包括获得了美国 FilmQuest 最佳幻想题材短片奖,GenreBlast 电影节最佳科幻短片,最佳科幻电影,HollyShorts 电影节最佳摄影奖,Something Wicked 电影节观众选择奖等等。 

《人鱼》在电影节上的展览成功之后,Ortega 和 Ma 与 Creative Artists Agency (CAA) 世界上最大的影视娱乐代理机构之一,签署了协议。在那之后很快,团队确认,他们已经与一家尚不能透露名称的工作室达成协议,将短片改编成电影。近期将宣布《人鱼》下一步的工作细节。 

Miguel 近期参加了 CG Garage 播客电台的访谈。点击收听关于《人鱼》制作过程的畅谈。