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A dragon and a person in the snow from Game of ThronesScanline VFX © HBO
A dragon and a person in the snow from Game of ThronesScanline VFX © HBO

SCANLINE VFX 如何渲染《权力的游戏》史诗般的结局


Scanline VFX特效公司的Mohsen Mousavi在本文讲述如何利用V-Ray for 3ds Max驯养巨龙,熔化王座,然后为《权力的游戏》大结局创建并摧毁一座城市。



一切都结束了。在共73集无数的情节转折、背叛、揭穿和令人震惊的暴力剧情之后,这部HBO改编自George RR Martin史诗奇幻小说的《权力的游戏》终于在今年初在第8季结束了。在这八年里,《权力的游戏》从一部非主流小圈子影集(cult series)变成了卖座大片,粉丝们花费了数百万美元购买商品——甚至还去爱尔兰和克罗地亚旅游朝圣,参观电影中传奇的场景。

《权力的游戏》成功的秘诀是这部影集将幻想的剧情建立在真实场景上。其中的关键是该剧的视觉效果,聪明地结合实景元素,扩展布景,让观众相信龙和巨人是真实存在的。

为了创造出这些效果,该剧的制片人与许多视觉特效公司合作,其中包括Iloura、Elastic、Pixomondo等特效公司,他们利用V-Ray来渲染令人惊叹的视觉效果。《权力的游戏》第八季最后三集是由Scanline VFX参与,这是家用 V-Ray for 3ds Max渲染视觉特效的公司,该公司最著名的作品是电影《巨齿鲨》、《加州大地震》和《ID4星际重生》。

六个月前,最后一集播出了。我们和视觉特效总监Mohsen Mousavi一起回顾了最后一季,了解了 Scanline VFX 是如何处理《权力的游戏》的效果的。

剧透警告!

《权力的游戏》停播已经有一段时间了——希望这段时间足够让每个人都了解最后一季的大灾难。但,如果你还没欣赏该剧,而且你还没有看过第8系列,请注意,这篇文章包含了大量剧透。事实上,对于Mohsen和《权力的游戏》制作团队来说,也饱尝了剧透之苦。

“当我们开始拍摄第八季时,公司里有两类人,” Mohsen解释道。“有一群艺术家来找我和其他主管,他们真的、真的很想参与制作——不管付出什么代价。然后我们有第二组人来找我们,他们说他们真的,真的不想涉及这部影集的制作,因为他们是超级粉丝,不想被剧透影响。”


融化铁王座

在七季中,Westeros的居民为了铁王座展开了一场恶战,但在最后一集,最重要的铁王座被巨龙轻易地熔掉。为了模拟出逼真的镜头,Scanline VFX 客制化自家的流体软件并使用 Houdini 的最新解决方案。

Joe Bauer 身为 HBO 的视觉效果总监,他习惯以拍摄的手法处理所有的视觉效果——《权力的游戏》也不例外。Scanline 团队决定做一个长模拟,可以从各个角度拍摄,每个镜头都有特定的构图。

“我们画了几条小曲线,给 HBO 团队看,然后问他们:这形状可以吗? 王座在最后的画面要熔成这个形状吗? “Mohsen解释道。“客户确认后,我们回去将曲线转换到我们的流体仿真流程中,我们利用这些曲线来驱动所有的熔化所形成的条状液体,在镜头结束时,王座会熔成的模样。”


Scanline VFX © HBO


意外的是,熔融金属并不是常见的视觉效果,所以 Mohsen 参考真实世界中的熔化岩浆和岩石。高分辨率是融化特效好看的关键,所以团队开发了 V-Ray 的材质,以高分辨率的模拟为基础,并以此为基础程序性地生成的大量细节,这些细节可以迅速改变。

为什么巨龙要熔化王座,至今仍是热门话题。Mohsen 认为:“我们当时看视频的时候没有音讯,但我感觉是出于愤怒。它是一个聪明的生物,知道王座的目的,是什么让 Dany 从她出生的世界远道而来,最终坐上了王座。最后导致 Dany 真正的死因。”


Scanline VFX © HBO

玩(真的)火

《权力的游戏》尽可能地依赖于实拍元素——即使是在由巨龙们带来的灼热烟火。通常情况下,屏幕上的火焰都是真实的,是由一个安装在电动伸缩炮(Technocrane)上,控制喷火器喷出高压燃烧汽油,拍摄后能精确地与CG或实拍演员进行合成。

这种听起来极其危险的装置确保了发射火焰的物理正确性,而且每一次发射都是独一无二的,火焰枪甚至被用在了王座熔化的那一幕。但有时Mohsen和他的团队不得不以CG来处理。

“在一些镜头中,龙飞得很快,这在片场很难用实拍火焰做到,所以我们会在 CG 中制作,”他解释说。“或者在熔王座的房间里,你看到的很多火焰都是实拍的,但火焰应该与墙壁和王座相互作用,所以我们必须非常巧妙地添加 CG 火焰,在王座和墙壁周围燃烧。”


Scanline VFX © HBO


虽然使用实拍特效保证了一定程度的真实性,这也意味着 Mohsen 和他的团队必须确保 CG 元素不突兀。“如果你有很多实拍元素,并且你在上面添加了 CG,那就更难了,因为必须完全匹配。如果有一颗全 CG 镜头在实拍序列的中间,CG 元素必须看起来完全像其周围的实拍对象,要做到并不容易。”


Scanline VFX © HBO

接力领养巨龙

《权力的游戏》的观众见证了 Drogon 从一颗蛋成长为喷火怪物——巨龙由无数的视觉特效公司所制作,包括 BlueBolt, Pixomondo, Rhythm and Hues,以及第七季中 Third Floor 与 Image Engine 等公司。在最后几集中,Image Engine 继续为飞龙提供大部分的动画,但是 Scanline VFX 接管了渲染。这少见的做法使每家特效公司都得以专注于某一特定领域。

“对于电影公司来说,使用过去两季制作动画的供货商由其意义,这样一来就不无需反复检查才能确保动画与前两季相同。多年来,Image Engine 开发了一种身体语言。像这样的工作方式确保我们可以专注于他们之前没有做过的事情,比如完全用 3D 技术建造《君临》。”

为了保持影集连续性,Scanline 必须精确地复制巨龙跟上一个制作特效的公司做的外观相同。HBO 提供 Mohsen 和他的团队第七季中烈火燎原(Loot Train)的几颗镜头,并要求他们复制巨龙的每一个细节。


Scanline VFX © HBO


Mohsen说:“我们拿到这些照片和模型,目标是展示给客户一张渲染图,合成结果跟参考镜头达到完全相同。”“听起来简单!但当我们开始整合所有这些参考数据时,才意识到需要做很多事情,因为其他特效公司已经部分调整了纹理,而我们还没有完整的参考图。而我们的制作流程非常不同;我们在 V-Ray 中使用了很多内部材质。”

Scanline没有使用其它特效公司采用的软件包,而是决定只拿来作为参考,为巨龙创建自家的材质。在仔细研究了这些图片和各版本后,Scanline公司创造了一条让HBO满意的巨龙。

Mohsen 解释说:“我们把成品送出后,客户根本看不出有什么不同。”“完全与上一家公司制作的巨龙完全相同。一旦我们做到这点,我们从 Image Engine 得到了大部分动作缓存数据,是 Alembic 格式,一些则是来自 Pixomondo。我们将这些数据丢到我们的流程管道中,然后用我们的资产替换那个缓存。我们还在 Scanline 上创建了 20 个动画镜头,这需要一个功能齐全的骨架系统,有动态肌肉、仿真肌肉和布料。”


Scanline VFX © HBO

破坏君临之城

从第一集开始,君临一直是 Westeros 的首都,也是该剧最具戏剧性的场景。在这个系列的最后,Daenerys 和 Drogon 无情地毁灭了这座城市。尽管自第二季以来,克罗地亚的 Dubrovnik 已经为君临城增加了一倍,但在第八季中,剧组在爱尔兰的 Belfast 建造了实物复制品——这样就可以在不破坏世界遗产的情况下炸毁整座城市。Scanline 的任务同样也是要用 CG 的方式破坏中世纪的大都市。

“摄制组对 Dubrovnik 的整个中心进行了扫描,”Mohsen 回忆道。“这是我见过的最神奇的场景。范围辽阔,我们通过摄影测量得到了所有这些数据。有时我们很幸运,在阳光不充足的日子拍摄的话,可以直接使用纹理,但有时还是被太阳和阴影搞得一团糟。”

为了建设整个城市,Scanline 利用了他们为电影《加州大地震》和《ID4星际重生》开发的工作流程。从 Dubrovnik 扫描开始,该团队开发了一个程序性工作流程,并构建了许多小模块元素,如砖块、窗户、门、木瓦和墙面。 


Scanline VFX © HBO


“我们改良了《权力的游戏》的系统,”Mohsen 解释道。“我们把一座具有成千上万建筑的城市放在一起,混合摄影测量为背景,再加上许多高度细节的半程序性建筑。没有复制粘贴同一栋建筑。每栋建筑都看起来非常写实,具独特性。”

用建造这座城市同样的技术来摧毁之。机组人员可以拿一栋完整的建筑,然后运行崩塌的仿真,然后用破坏模块来扩展这些效果。虽然这种方法比传统花费更多时间,许要更多手工调整,但程序性地操控带给Scanline特效公司前所未有的灵活性。

“不管摄影机要摆在哪里;我们提供的资料极其详细,可以进入任何镜头,展示高细节的资产,”Mohsen 说。“Scanline 擅长破坏和特效,火焰和烟雾。把所有这些都拿来模拟是很容易的。几乎不需耗费额外成本,因为一切都规画好了。”


Scanline VFX © HBO


Cersei 调查 Daenerys 所造成的破坏程度的那一幕,就是展现 Scanline 这间公司的多面性的很好例子。在尝试了传统的方法后,Mohsen 意识到当时 Scanline 的特效库还不够大,不足以涵盖破坏的范围,除非重复使用火焰素材。


这是我们做过的最高分辨率的模拟——整个是个巨大模拟。每栋房子,每条街道! 这样做让我们可在不同角度的不同镜头中保持特效的一致性。

Mohsen Mousavi, Scanline VFX


他解释说:“我们最终模拟火焰吞噬整座城市。””不是用小丛的火焰、复制、粘贴和合成,一般是这样做没错,但这是我们做过的最高分辨率的模拟之一——整个是个巨大模拟。每栋房子,每条街道! 这样做让我们可在不同角度的不同镜头中保持特效的一致性。”

V-Ray 与 Scanline: Westeros 的天作之合

Chaos Group 和 Scanline VFX 之间的关系由来已久。Scanline 已经将 V-Ray for 3ds Max 紧密集成到生产线中,开发了专门为软件开发的内部材质,并从 Chaos Group 那边获得客制化的每日构建版(nightly builds),以应对特定的挑战。而 V-Ray 在君临的创建和毁灭中也起到了关键作用。

Mohsen 说:“君临的那个镜头,那里面真的有十万栋建筑。”“仔细看看这座城市,我们本可仅利用 V-Ray 延迟网格加载(delayed mesh load)或 V-Ray instances 就够了,然而我们将 V-Ray API 导入至流程中,程序性地产生整座城市的建筑物。

“当你加载这个城市时,你只加载每个模块一次,所以如果一扇窗户在这座城市使用了一百万次,就只会加载一次。几年前,我们工作的流程做不到这样,是一大瓶颈。现在 V-Ray 使我们能够管理这些庞大的数据集。”


Scanline VFX © HBO

大结局

《权力的游戏》大结局仅在HBO的美国平台上就吸引了1930万次观众收看。虽然结局反映两极,但没有人能否认这部剧在视觉效果和整体外观上的大屏幕质量。Mohsen和他的团队最初对参与世界上最大影集——这场文化盛宴——到现在依然火热。

他说:“一开始就做到这个项目,感觉有点超现实。”“大伙疯狂地期待着议论着。我认为最好的事情是影集不是一次推出。通常,你去剧院,看你的作品,然后就完成了。但我们持续地在节目上看到自己的作品——边欣赏边讨论。这种文化以前从未有过。”

制作团队对这部剧充满了热情,周末的时候,他们会来办公室,在没被要求加班的情况下,想把镜头拍得更好。但对于 Mohsen 来说,在他们史诗般的《权力的游戏》冒险中有一个特别的时刻:

Mohsen 回忆道:“当我们第一次正式剪辑 Dany 的死亡那幕时,我们和大粉丝们一起看了这部电影,他们都热泪盈眶。”“他们知道将会发生什么,非常激动。尽管没有声音,都是绿幕,但光是观看剪辑就以扰动他们的情绪。”

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